Monday, May 13, 2013

[SPECIAL EDITION!!] Interview with Daan Jippes

We all know Daan Jippes, the great artist behind dozens of great adventures, his unique style, his unique characters. Well, I'm now proud to introduce to you my own interview with this great man, which has been previously published on Rappet #21.

Good reading!



I'd like to start off asking you about your family (Siblings, parents...) and your beginnings as a cartoonist (how you “met” Disney...)


Both my parents are deceased. Dad at age 64 (so presently I have outgrown him); my mother at age 91. I have two sisters, living in south Australia. I`m still the "man in the middle", family-wise. Myself I have no children. And presently am single. (happily single!)

My first "encounter" with the Disney universe was an animated cartoon. "Polar Trappers"; in my local cinema, at age four. I hated Donald in there who was so mean at that little penguin! I shed tears actually, illustrative of the effectiveness of Disney`s work.

A year later I became mesmerized by the appearance of the belgian Mickey Magazine weekly, which featured all the regular comicbook material but also the more mature King Features strips!

Another year later Donald Duck weekly was launched in the Netherlands and I became a subscriber from the second issue on. From that time on I started to copy anything to my particular liking from those pages.

The selection I made of what was "worthy"of copying must`ve said something about my developing personality.
 


Are you an autodidact? By which great past artists are you inspired the most?


Yes, I "taught" myself to draw. Primarily and not unimportantly: also taught myself to observe. And to act out.. And to shape and design. And to judge..

All that comes into play when doing a comicstrip. Of course a few favourite artists influenced my taste greatly. The "flair" in their work was decisive I believe.

Carl Barks and the earlier André Franquin (= pre-Gaston) played their major parts..; but also Raymond Macherot, Tibet, Floyd Gottfredson, Paul Murry, etc.. Morris ( Lucky Luke) .. oh.., too many to mention really!
 


You drew all Carl Barks' scripts after his retirement including 24 Junior Woodchucks stories. Among these there is Life Savers, which stands out because the original Carl Barks' script appears to be lost. Is this the case, or did you have Barks' original layout script to draw it? 


There were a few Woodchucks`-scribbled scripts missing, that`s true. But these have surfaced since the time all the others were published in the Another Rainbow Carl Barks Library in the later 1980`s.

Among these "Life Savers".

And later still "King Scrooge the First". Since its creation having been in the possession of Del Connell who worked as art director at Western Publishing in Burbank in the 1970`s.
 


In 2007, your version of Barks' The Pied Piper of Duckburg has been published . Barks only left the first three pages of it, how did you reconstruct the missing ones? What do you think about Rosa's version? 


As far as I remember there was NO clue to be found in those first three pages to build on for the rest of a potential "story". Apart from that "bridge over the Duckburg River" being mentioned, and to be spotted in panel 4, page 2, THAT I used as a key location for the business in the chain of events that MIGHT, eventually, encompass a "story"... ( a story with a splash ending, preferably, involving armies of rats, to be sure!).

I aimed for a plot that would accommodate lots of action.. Duck-plots SHOULD do so (I truly believe and have always done so) with fun-to-visualize physical stuff. After all, I consider the comicstrips still to be a by-product of the cartoons of yore. (well, that`s how I was raised!).

And that`s where I differ from artists and writers like Don Rosa. His plot here, and the way he fleshed it out, is an example of his brand of "indoor-dialogy" continuity.
 


What do you think about the Lo$ (The Life and Times of $crooge McDuck)?


His "Life and Times of Scrooge Mc Duck"-saga is a bold endeavour to "complement" and fill in the blanks and gaps in Barks` Scrooge-oeuvre.

Grounded in a "concept" which suggests Barks`stories about the old miser are all logically and chronologically consistent.

Well, I really believe they were never MEANT to be that! So.. if I have a critique there, that`s where it`s to be found.
 


What is, in your opinion the role of comics?

 
Comics have no "role". Their role is that they ARE. Are there to entertain. Most fail to do so, or do it only adequately. And that`s just fine. 


How do you see the comic books situation in Europe?

 
The comicbook "situation"-you speak of- in Europe is that the "situation" is gasping for air. Anything goes in a situation like that. Anything is tried; anything is put to the test.

"Let`s see what sticks to the wall after it`s been thrown against it.", seems to be the publishers`mantra. A sign of a certain desperation. A commercial one in the first place. And without a commercial basis the desperation`s bound to persist. Until the whole business perishes.
 


What are you working on at the moment?

 
I write and draw with continued pleasure under the expert guidance of editor Byron Erickson.. When I`m not supplied with scripts by John Lustig from the office, that is.


What could you tell us about your “Havank”? 


On HAVANK: after two album-adventures that project`s dead in the water. Though I`ve finished writing a third story I lack the time and funding to start drawing and coloring those 44-plus pages.


And here there is the majestic Gedeone de' Paperoni drawn by Jippes for the Danish fanzine.


© Disney for Gedeone.


 

Monday, February 11, 2013

[INTERVISTE "COMUNI"] Intervista a Carlo Basso


Salve a tutti! Il tempo vola e, tra mille impegni, non ho più avuto l'occasione di aggiornare questo blog di cui vado molto orgoglioso. Per sdebitarmi con i fedeli lettori, apro con questo articolo una nuova rubrica, quella delle interviste "comuni", o meglio delle interviste fatte a gente "comune" o comunque che non si trova ad un livello professionale di altre persone intervistate da me nel corso di questi due anni. Quindi, per un po' di tempo, non aspettatevi Ferioli o McGreal, ma volti semisconosciuti che leggono fumetti e li commentano in rete, i classici fan.

Il primo ospite di questo angolo si chiama Carlo Basso. Chi ci segue da un po' ha già avuto modo di conoscerlo leggendo il suo interessante articolo "Il Tempo nelle storie di Don Rosa". Carlo è anche uno dei maggiori contribuenti dell'ormai celebre sito Paperpedia. Che dirvi, buona lettura!



Quando e perché hai cominciato a leggere fumetti Disney?

Devo ringraziare mia sorella se mi sono avvicinato precocemente ai fumetti Disney, fin da quando ancora non sapevo leggere e mi limitavo a guardare le vignette, immaginando chissà quali avventure dietro tutti quei disegni e quei colori. Siamo a cavallo tra il vecchio e il nuovo millennio (sono nato nel 1994) quando iniziai a leggere per davvero i fumetti ed è proprio grazie a “Topolino” se, con il passare degli anni, affinai la mia abilità di lettura e imparai numerosi termini nuovi. Crescendo persi interesse per molte delle storie del settimanale, che iniziava ad abbassare il target da giovani adolescenti a bambini, ma scoprii le storie di Carl Barks e Don Rosa, che trovai fin da subito straordinarie.


Come è nata questa passione per la filologia fumettistica e per la ricerca di nozioni in ambito fumettistico?

Ho sempre amato i personaggi dei fumetti Disney. La passione vera, però, è nata precisamente nel 2004, ovvero l’anno in cui sono entrato in possesso della “Saga di Paperon de’ Paperoni” di Don Rosa, nell’edizione “Zio Paperone & Co.” di Repubblica. Dopo aver consumato le pagine di quel libro mi sono reso conto di quanto i personaggi del mondo Disney potessero avere uno spessore temporale e caratteriale, non come gli statici personaggi che venivano presentati da molte storie italiane. Paperino, Paperone, Qui, Quo e Qua, …, hanno caratteristiche precise, perché hanno una storia alla spalle che, in qualche modo, li ha formati. Perché forse solo Barks e Don Rosa, tra gli autori, si sono accorti che i paperi sono personaggi a tutto tondo e ce li hanno mostrati nella loro pienezza? Ecco perché mi è sorta l’idea di indagare nel loro passato, imparare a conoscerli e farli conoscere.


Può parlare un po' del progetto Paperpedia?

PaperPedia nasce, quasi per scherzo, nel 2010. Era da un po’ di tempo che avevo intenzione di creare un’enciclopedia che contenesse solamente nozioni riguardanti il mondo dei paperi, ma non sapevo come realizzarla nel concreto. Per puro caso mi sono imbattuto nel servizio Wikia e mi sono buttato nella creazione del mio progetto. 

Sicuramente gestire PaperPediaè stato un impegno formativo, un esercizio di scrittura, di oggettività, di ricerca delle fonti e di gestione dei contenuti; è stata dura portarla avanti, conciliandola con studio e impegni, ma mi ha gratificato davvero molto. 

Proprio quest’anno, a due anni dalla creazione, abbiamo raggiunto e superato le 1000 voci e siamo stati eletti wiki del mese di novembre. Oltre a pagine per personaggi, storie, autori e oggetti abbiamo introdotto anche una nuova categoria nella quale inserire dei dossier, cioè veri e propri articoli di approfondimento sulle tematiche più svariate: dalla religione al concetto di tempo. Credo valga davvero la pena leggere queste pagine, corredate da citazioni e fonti, per comprendere la profondità del fumetto Disney. 

Colgo l’occasione per ringraziare di cuore i vari utenti e amministratori che hanno deciso di far parte di questo progetto, lavorando instancabilmente per correggere, ampliare e migliorare le varie voci. Grazie davvero.